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鸟类也会存储备粮!等等,这个储备粮怎么是活的?

时间:2016-01-13 14:46来源:果壳网 作者:Joshua Sokol 阅读:

(Stellasun/编译)童话中的莴苣姑娘从小就被巫婆囚禁在高塔里,长到十六岁没下过楼,每天被巫婆拽着头发爬上来。觉得她的遭遇很不幸?大自然可比这残酷得多。在摩洛哥的一个小岛上,有一群小鸟被困在缝隙里,飞羽和尾羽都被拔光了,动不了翅膀也动不了腿。这些小鸟很可能是被一种名叫埃莉氏隼的猛禽弄残了囚禁起来的。没错,它们是埃莉氏隼随杀随吃的活禽储备粮。

鸟类也会存储备粮!等等,这个储备粮怎么是活的?巫婆图的只是莴苣姑娘的头发,埃莉氏隼要的可就是小鸟的命了……图片来源:Wikimeda

莫加多尔岛是摩洛哥大西洋沿岸的一个小岛。早在公元前五世纪,就曾有人类在岛上定居。现在,莫加多尔岛成了摩洛哥的国家保护区,岛上有一座清真寺,一座监狱,古代要塞的废墟,迁徙时经过的森莺、戴胜,以及把它们弄残了囚禁起来的埃莉氏隼(拉丁学名是Falcon eleonorae)。

2014年,在对岛上的隼类进行普查时,摩洛哥默罕默德五世大学的生物学家阿布迪捷巴钦巴(Abdeljebbar Qninba)和他的同事们发现了一些被困在深缝中的小鸟。据他们报告,这些小鸟的尾羽和飞羽都没有了,双腿悬空动弹不得,也无法移动翅膀。

把猎物弄残之后囚禁起来可能是一种把新鲜食物保存在身边的方法。这样,隼父母们就能留在鸟巢里,同时附近还有随吃随拿的点心喂给饥饿的雏鸟。

许多动物都会在年景好时储存食物,以备不时之需。猫头鹰就会储存死老鼠过冬。埃莉氏隼也会储备食物,在食物充足的迁徙季节,它们的食物储藏可能多达20只死鸟。但储存活食现杀现吃——这可是相当独特的行为。

鸟类也会存储备粮!等等,这个储备粮怎么是活的?喜欢现吃活禽的埃莉氏隼。图片来源:arkive.org

加州州立大学长滩分校的生物学助理教授西奥多斯坦科维奇(Theodore Stankowich)说:“在(除了人类之外的)脊椎动物中,我从来没听说过这样的行为。或许,这种在储存之前不杀死猎物、而是仅仅它们动弹不得的创新方法在岛上的隼类中流传了开来。”

宾夕法尼亚州威尔克斯大学的生物学教授迈克尔斯蒂尔(Michael Steele)说:“在适当的情况下,也就是在猎物充沛程度和储存地允许的条件下,埃莉氏隼演化出这种行为是合乎情理的。”

然而,他们两人都指出,目前观察到的那些被囚禁的小鸟,并不足以证明它们就是埃莉氏隼的储备粮。

南非开普敦大学的荣誉研究员罗伯西蒙斯(Rob Simmons)就对此表示怀疑。他说:“我并不觉得隼有这样的认知能力,能用这种方式‘储藏’猎物。这些小鸟可能只是从隼的嘴下逃了出来,在找地方躲藏。”在杀死猎物前,猛禽常常会给猎物拔毛。所以,这些受伤的小鸟也可能只是隼口逃生的猎物。(编辑:Ent)

(责任编辑:泉水)
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