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人类为长寿做好准备了吗

时间:2006-08-20 06:31来源:大众科技报 作者:admin 阅读:
  健康长寿,是人类自古以来最美好的愿望之一,而且已不再是遥不可及的梦想。原始社会时期,人类的平均寿命只有20岁左右;而今,人的寿长已翻了好几番。然而,对于即将到来的长寿时代,你做好准备了吗?人类是否已经可以无限延长寿命呢?眼下种种迹象表明,诸如此类的问题仍存有争议。



  关于“长寿”的争论



  关于人类寿命延长的问题,人们众说纷纭,其中的一些观点大同小异,但也不乏大相径庭之说。



  不久前,在英国牛津大学的一个关于人类寿命的研讨会上,科学家称,由于现代医学技术的进步和医疗品质的提升,人类目前120岁寿命的上限可能很快会被打破。



  美国密执安大学医学院的理查德·米勒,对人类未来寿命的增长奠定了这样一个基调。他说,在对遗传上与人非常相似的小鼠和大鼠的实验中发现,只要简单地限制它们食物(能量)的摄入量,鼠类的寿命就可以延长40%。如果把这一结果简单地移植到人类身上,就意味着:发达国家公民的平均预期寿命可达到80~112岁,一些人甚至可能活得更长。



  英国剑桥大学的老年医学专家奥布雷·德·格雷则预测,人类的寿命可能会更长。他的观点“现在第一批能活到1000岁的人已经出生”,一经提出语惊四座。这位老年医学专家称,如果使用干细胞、基因疗法和其他技术定期修复身体,人类甚至有可能达到更加令人难以置信的目标──完全终止衰老过程,也即长生不老。



  但是,这些关于人类寿命乐观的看法也受到了反驳。英国纽卡斯尔大学衰老和营养中心主任汤姆·柯克乌德认为,上述观点只不过是想象的实验,人类的衰老过程有内在可延长性,也就是说,人类的寿命不会像石头一样稳定,寿命的延长也是有一定限度的。他指出,研究人员只是从表面理解寿命的可延长性,难免显得有些片面。人类长寿的真正目标不是简单地长寿,而是要过更加健康的生活。举例说,生活在今天的70岁老人,就显得比上一代这个年龄段的人更加有活力。



  有关长寿的科学与哲学讨论



  由此看来,人类有可能达到长寿的目标,但如果长寿真的来临,人类做好准备了吗?



  美国哈佛大学生育政策项目主任保罗·霍奇认为,人类越来越长的寿命对于世界各国是一种严峻的挑战,因为它带来了大量银色劳动大军,随之而来的就是政府对养老金和福利费用投入的不断增加。目前,各国政府对此都采取了一系列政策措施,但在迅速增长的长寿现实面前显得并不乐观。如何确切预知人类平均寿命和增长速度?如何制定相应的劳工、退休、养老和福利政策?这些都是各国政府,尤其是人均预期寿命增长相对迅速的国家亟待解决的问题。



  但是,也有一些研究人员认为,延缓衰老本身可以减少医疗卫生经费,长寿应当是一则好消息。比如,美国伊利诺斯大学的杰伊·奥尔沙斯基认为,寿命和健康连袜而行,延缓衰老会推迟一些疾病,如癌症、老年性痴呆和心脏病等的发生时间。因为包括这些病症在内,人类的许多疾病都是在人类机体免疫力和生理功能每况愈下时,即逐渐衰老后才会出现,可以说,延缓衰老就是延缓疾病发作;而要深刻理解衰老的生物学机理,则需要投入大量科研资金。为此,奥尔沙斯基呼吁美国政府,每年应为这一研究领域注入30亿美元,他甚至认为,这项研究比征服癌症更具重要意义。



  然而,延长寿命还在伦理层面受到质疑。中国最朴素的观念是,老而不死则成精,所谓“长生不死,永不衰老”,与自然规律背道而驰。今天也有相当多的哲学家认为,延长寿命违背了人类最基本的自然属性;况且,人类寿命究竟延长多少才合适?这很难给出一个明确的答案。正如一些人对金钱的贪婪与渴望一样,到底需要多长的寿命才算够?恐怕欲壑难填。



  但是,英国曼彻斯特大学的生物伦理学教授约翰·哈里斯,却提出这样一种观点:任何为保护生命而欢呼的社会,都有责任拥抱再生医学,维护生命应该被看作是以积极手段延迟死亡的行为。如果从伦理层面看待短期延缓死亡的是与非,那么对于较长时间的延迟死亡,就没有理由说不太对和不太好。不过,哈里斯也没有对人类长寿极限给出一个确切的答案,人是否可以利用科技手段无限期地延长生命或做到长生不死?



  无论从一般的哲学还是伦理意义上看,回答都应当是否定的,因为世上没有永不消亡的事物,包括人的生命。不灭就不会有生,不生也不会有灭。所以,从这个意义上讲,没有绝对的长寿,而且,人类似乎并没有为长寿做好准备。(责任编辑:泉水)
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