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精神分裂:大脑神经回路的“迷乱”

时间:2006-01-26 11:33来源:科技日报 作者:bioguider 阅读:
        胡言乱语、哭笑无常、敏感多疑、不知脏洁、冷漠不语、孤僻退缩……这些都是精神分裂症病人发病时的症状。  

  精神分裂症是最常见、最难描述、最难做出完整定义的重性精神病。在千余年的相关记载中,直到1896年才把它作为一个独立疾病进行描述。在一般人群中总患病率为3‰-8‰,年发病率为0.1‰。  

  2005年,几项研究提出,精神分裂症等精神类疾病的根源在于子宫内胚胎发育时期大脑神经回路的“错误连接”。这被《科学》杂志评为“2005年十大科学进展之一”。  



  ———专家观点———新发现将有利于精神疾病的诊断  

  沈政(北京大学教授)  

  尽管最新发现精神类疾病患者可能是神经回路联系出现问题,但是,目前还无法确定究竟是哪些神经回路联系变得异常。但从对疾病的认识和将来的发展来看,这个发现非常鼓舞人心。  

  几十年来,国际上诊断精神分裂症没有一种客观的办法,都是依靠家属对病人的行为描述进行诊断。但是,有的时候正常与不正常是相对的,处境不同人的行为也不同,所以诊断经常会出现失误,而这些新发现将有利以后对精神疾病的诊断。  

  最近几十年,虽然对精神疾病的认识不断取得新的进展,但离真正揭开疾病产生的机理还相差甚远,因为这些疾病都是比较复杂的,不是单一因素,不是某一种化学物质变化就能引起的,也不是某一个基因突变造成的。当然,随着技术手段的不断进步,再加上分子生物的进展,这方面发展应该是很快的。  



  ———相关名词———  

  精神分裂症  

  “精神疾病有很多种,但精神分裂症是精神类疾病中最常见的也是比较有代表性的一种病。”沈政说。  

  精神分裂症的病象都是变态心理,它的表现形式多种多样,十分繁杂,可以说是“千变万化”,不仅不同的病人症状不一样,就是同一病人,每次患病及同次患病的不同时期也表现不一样。  

  “调查发现,精神病也与基因有关系。”沈教授说。国内家系调查资料表明:精神分裂症患者亲属中的患病率比一般居民高6.2倍,血缘关系愈近,患病率也愈高。后来研究也发现患者的第1、第4、第21对染色体上都存在基因突变。  



  大脑神经回路  

  早在1949年,一位名叫DonaldHebb的心理学家提出了一个简单法则,来说明经验如何塑造某个特定的神经回路。受巴甫洛夫著名的狗实验的启发,Hebb的理论认为在同一时间被激发的神经元间的联系会被强化。比如,铃声响时一个神经元被激发,在同一时间食物的出现会激发附近的另一个神经元,那么这两个神经元间的联系就会强化,形成一个细胞回路,记住这两个事物之间存在着联系。  

  这位心理学家认为,就像管弦乐队的一个不合拍的演奏者一样,如果神经元上的一个突触不能和其他的突触同步激发,就会被当作蹩脚的角色剔除。但是那些同步激发的突触就会被强化。这样一来,大脑根据神经冲动流的方向,发展神经回路,逐步精化和完善,建立起大脑神经元间的网络联系。  



  ———最新进展———技术发展扫除障碍  

  几十年以前,由于技术的限制,无法发现精神分裂症患者脑结构的变化。  

  而随着CT技术的发展,人们随时可以做断层面扫描。经过把精神分裂症病人和正常人进行比较,发现患者的大脑和正常人不同,主要表现在颞叶里边的旁海马回,这个海马体和它附近包围的大脑皮层中的细胞和正常人有所不一样。  

  “还有功能性磁共振成像先进仪器,它不仅和CT一样可以看大脑的形状、大小,而且还有一个重要功能,可以根据脑中含氧血红蛋白多少判定大脑活动状况。”沈政教授解释说,大脑活动强烈的地方消耗葡萄糖和氧气就比较多,而这两种物质是由含氧血红蛋白携带的,哪个脑区活动强烈,大量含氧血红蛋白就集中在哪个地方。  

  “现在又出现了一种正电子发射断层扫描技术,它可以测定大脑活动的时候脑血流量的变化。”  



  神经回路“错误连接”  

  “这几种先进技术混合应用以后,今年最新发现精神分裂症、失读症等精神疾病,病人脑区之间的连接和正常人不一样,这就意味着大脑内部各部分的信息交流变差。”沈教授说,“这是几类精神病人的共同特点。”  

  而且,通过这些先进技术发现,当完成一个脑部活动时,如解答一个问题,正常人大脑血流量迅速增加、糖消耗增多、含氧血红蛋白也增多,表明很多脑区都参与这个活动,但是,患者解答这个问题时,其脑部激活区明显比正常人少。  

  还有,从磁共振成像发现,大脑皮层的深层白质(神经细胞纤维)明显少于正常人,而浅层,即离大脑皮层比较近的白质又明显多于正常人。神经纤维主要起着神经细胞之间连接的作用,一般来说,浅层的神经纤维主要用于大脑临近细胞之间的联系,而深层神经纤维主要负责脑部各区之间的长距离联系,这些纤维减少意味着大脑的整体的活动能力下降。  

  科学家推测,这些大脑神经回路联系的不正常有可能在胎儿发育时期就形成了。而正是这种子宫内胚胎发育时期,大脑神经回路出现的“错误连接”,成为了精神分裂症、抽动—秽语综合征以及阅读困难等精神疾病的根源。  



  ■新闻缘起  

  精神分裂症是最常见、最难描述、最难做出完整定义的重性精神病。统计数据显示,虽然随着生活和医疗水平的提高,人们越来越重视精神与心理健康,神经和精神性疾病受到了极大的关注,但精神分裂症的发病数量仍然呈上升趋势。  

  二○○五年,几项研究提出,精神分裂症、抽动-秽语综合征以及阅读困难等疾病的根源在于子宫内胚胎发育时期大脑神经回路的“错误连接”。这项研究入选了《科学》杂志评出的“二○○五年度十大科学进展”之一。  (责任编辑:泉水)
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