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人造人研究完成第一步 市场不一定认可人造婴儿

时间:2006-03-14 09:57来源:国际先驱导报 作者:bioguider 阅读:
     人类繁殖的研究迈出的每一步,总是伴随着众多的期待与更多的争议  

  英国科学家已证明,在实现室里能够培育卵子和精子。并能用其治疗不孕不育症患者。初步实验还表明,科学家们也许最终能够使用这项技术充分提供克隆用的卵子。  

  在攻克遗传疾病以及帮助不育的夫妇的过程中,世界各地的科学家们正在试图开发出各种各样的方法和技术来模仿最基本的、然而从道德伦理的角度来说又是极其复杂的生物学机制——人类的繁殖。这些研究所迈出的每一步总是伴随着众多的期待与更多的争议。  



  父亲是什么?母亲是什么?  

  英国设菲尔德大学生殖与发育医学教授哈里·穆尔,是干细胞研究小组的成员之一。他认为这项研究能够让人们更清楚地了解为什么有些男人和女人不能产生精子和卵子,环境中的有毒化学物质是否是罪魁祸首。  

  然而,这项研究最引人注目的是它增加了一种可能性——用干细胞培育出精子和卵子。也正是由于这种可能性,这项研究的成果引发了一些伦理上的争议。  

  伦敦帝国学院医学伦理学家安娜·斯马伊多尔说:“由于这项技术能用男性成年人细胞培育出卵子,男性同性恋夫妇就能拥有同他们有基因联系的孩子。单身男人甚至能使用他们自己的精子同一只人工培育的卵子结合,造就出一个孩子,从而开辟一条通向新的克隆形式的途径。妇女将不再因为绝经而丧失生育能力。这些可能性提出了有关父母身份的定义,以及我们怎样判定谁有资格使用这些新技术等新问题。”  



  “我们已经不再需要女人”  

  如果人造精子卵子成为可能,那么会不会有人将用这种方法培育出的精子和卵子结合使之成为一个完全由人工合成的胚胎呢?有人更进一步提出警告说,或许某天,我们能够在人体外“孵育”出这样的胚胎,就像是奥尔德斯·赫胥黎的反面乌托邦经典之作《美丽新世界》种所描述的那样。开发那种所谓的“人造子宫”的工作已经展开。  

  2002年,美国康奈尔大学胚胎学家刘洪清在实验室培育出了类似人体子宫内膜的三维组织。虽然离真正的人造子宫还差得远,但是刘洪清指出,他们的技术,确实存在着在将来制造出真正的人造子宫的潜力。  

  其他致力于孕育过程的研究也取得了同样惊人的成果。美国费城坦普尔大学的研究小组培育出了能够让早产的羊羔在母体外存活的可呼吸的液体。日本的科学家已经成功地用人工合成羊水来培育从怀孕的母羊体中取出的晚期胚胎长达数周时间。  

  一些人推测这两种研究将最终结合——在实验室的灯光之下,让一个双细胞的胚胎发育成为一个活生生的、会呼吸的婴儿。这一可能性让一些大男子主义者竟然放出了“我们已经不再需要女人”的狂言。  



  市场不一定认可人造婴儿  

  2002年,美国曾经召开了一个题为“自然母性的终结:人工子宫和设计婴儿”的伦理学大会。参与该会议的纽约生物伦理学脑库黑斯廷斯中心的主任托马斯·默里指出,讨论这些技术存在的问题其实是很容易的,但是要让这些技术成为现实则困难得多。  

  虽然曾经宣扬克隆出人类的雷尔教声称他们已经开发出了一个叫做“Babytron”的孵化器,但是并没有权威的科学家认为他们的人工子宫技术已经接近成熟,所以现在说人工子宫能够取代女性的角色仍是不现实的。  

  设菲尔德大学的穆尔也指出,将从干细胞培育出的卵子和精子用于治疗目的也许还要经过许多年,更不必说用从克隆的胚胎提取的干细胞来培育的卵子和精子了,用从克隆的胚胎提取的干细胞要更加复杂。他说:“我们首先必须证明用这种方法培育的精子和卵子是安全的,然后才能考虑用它们治疗患者的问题。”  

  美国缅因州杰克逊实验室的生物学家约翰·艾皮希说,就目前来说,完善人工繁殖所必须的技术面临着重重困难,这意味着伦理方面的顾虑并没有太多的实际意义,“所有的这些都非常难以实现。尽管我们能从这些研究当中得知许多的进展,但是真正制造出动物和人类的胚胎还有很长的一段路要走”。  

  而且,这类的新技术并不一定会获得市场的认可。“除非是别无它选,有多少夫妇愿意看到他们的孩子是在人造子宫中成长起来的呢?”伦敦帝国大学的医学伦理学家理查德·阿什克罗夫特指出。(责任编辑:泉水)
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