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玉米塑料的诱惑(2)

时间:2006-03-14 09:57来源:中国科技财富 作者:bioguider 阅读:


  有专家预测玉米塑料技术的不断完善,应用领域的不断扩大,玉米塑料将会成为塑料产业的主力军,自然对化工塑料的需求逐渐减少,也就意味着塑料产业对石油的需求会不断减少,同时缓解了日益严峻的全球石油危机。

  而生产玉米塑料同时也解决了全球的玉米库存问题,可谓是一举两得。2004年全球玉米库存量11171万吨,中国3305万吨,占了全球的三分之一,仅次于美国,排在玉米储量的第二名。玉米不同于其他农作物,存放一到两年后就会产生黄菌酶素(治癌物质),变得不能食用,工业用途是唯一的出路。

  在中国80%的玉米用于饲料,附加值低对中国来讲,解决库存玉米问题无疑是解决中国面临的三农问题的一个重大的突破口。



  价格-量产的困局

  有人会问:既然玉米塑料如此神奇,又拥有可降解、无污染等优点,为何没能大范围的使用,市面上也看不到玉米塑料的身影呢?

  玉米塑料诞生已经有十年的时间,十年来,只有美国Nature  Works公司拥有玉米塑料的生产技术,即“二步法”。记者了解到,美国Nature  Works公司也是目前全球唯一一家生产玉米塑料原材料的企业,目前玉米塑料原材料的售价在3000美元/吨左右,化工塑料原材料的售价为1000美元/吨左右。

  从价格上来看,Nature  Works公司生产的玉米塑料原材料的价格是化工塑料原材料市场售价的3倍。据Nature  Works公司提供的资料显示,2004年Nature  Works公司拥有年产能14万吨,但是产量只有4.5万吨。购买玉米塑料原材料的企业主要是用于生产高级塑料制品、生物医药、纺织品等方面,还有少部分用于产业实验。

  Nature  Works公司分析,玉米塑料难以普遍推广主要是由于“二步法”复杂的生产工艺使其成本大大高于化工塑料。而目前从Nature  Works公司购买玉米塑料的公司大多是全球知名的跨国企业,例如,麦当劳在美国的部分餐厅开始使用玉米塑料饮料杯;可口可乐公司的软饮料包装等等,这些知名企业也只是在其部分产品中以试用的姿态使用玉米塑料产品。

  专家分析,经过十年的发展,Nature  Works公司玉米塑料技术指标已经足够和化工塑料相媲美,但是价格的因素一直是玉米塑料陷入难以普遍使用的困境。任杰告诉记者:“玉米塑料如果想做到量产,唯一的办法只有降低成本。”

  所谓的“一步法”是将玉米发酵成乳酸然后直接做成玉米塑料颗粒。  而Nature  Works公司的“二步法”是将玉米发酵成乳酸,然后制成中间体丙交脂再开环聚合成为聚乳酸。“一步法”简化了“二步法”的工艺,自然也就降低了玉米塑料的生产成本。

  应用了“一步法”工艺将玉米塑料的价格从3000美元/吨降低到1000美元/吨,也基本接近了化工塑料的价格。从市场的角度来看,此时正是玉米塑料可以开始大肆进军市场,全面开始量产的好机会。

  任杰的“一步法”玉米塑料已经开始进行产业化,上海同杰良生物材料有限公司已经开始建设玉米塑料生产线,估计在2006年生产能力达到百吨。记者在任杰的办公桌上看到了来自全国各地的合作意向书和订货单,玉米塑料成本价格的降低让玉米塑料看到了一个全新的市场。而任杰告诉记者:“现在‘一步法’的玉米塑料很热,但是我们产业化实践才开始,一切都要等到量产以后才能有结果,如果此时给玉米塑料的产业化定位,还为时过早。我们需要沉下心去研发产品,从产业化的过程逐步认识玉米塑料市场。”



  替代还是共存?

  “一步法”技术的诞生,改变了玉米塑料因成本居高而无法普遍使用的命运。任杰预言,玉米塑料将在5年内全面取代化工塑料,加上玉米塑料的可降解和环保的特性,目前应用领域的技术工艺、产品特性等方面的指标已经达到了化工塑料的水平。

  玉米塑料应用的行业主要是在包装业、塑料工业、农用地膜等方面,而这些行业都是塑料产业的重要组成部分。目前玉米塑料的下游产业和原材料产业还未能形成规模,玉米塑料的新技术还处在产业实验阶段。所以玉米塑料能否替代化工塑料还有待时日观察其发展趋势,短时间内玉米塑料不可能替代化工塑料。

  但是任杰对玉米塑料依然信心十足,玉米塑料包装材料方面的性能已经能与化工塑料媲美,随着玉米塑料在包装业的不断发展,下游产业链不断完善,化工塑料在包装产业中的地位势必被玉米塑料取而代之。

  从成本的角度来讲,石油价格不断上涨,而玉米的价格一直趋于稳定。从能源角度来讲,石油是不可再生资源,而玉米是可再生资源。从市场的角度来讲,玉米塑料虽然还处于小范围的推广阶段,但是投资于玉米塑料产业的都是具有实力的跨国企业,其影响力和经济实力是不可置疑的,由他们产生的推动效益,玉米塑料将成为塑料行业最快的增长点。  

  持这种观点的还有美国Nature  Works公司总裁巴德女士,她表示玉米塑料作为第四种新材料出现,经过10多年的研究和产业化,玉米塑料在市场已经找到了生存的空间。技术的发展肯定会使得玉米塑料真正走进人们的日常生活,普及程度肯定会达到化工塑料的应用范围。

  业内虽力挺玉米塑料,其技术成熟还有待时日,加上应用范围还需要开拓。所以目前最好的选择是扶持玉米塑料,提供产业化、技术开发和资金的支持。而另一方面,化工塑料领域依然要加强监管,避免造成严重的污染,同时也加快废旧塑料处理技术的发展。

  玉米塑料产业到底能够有多大的能量?没有人能够估量,前途未卜的玉米塑料没有阻挡住投资玉米塑料的步伐。为何玉米塑料会有如此大的诱惑力,是环保?还是经济利益?还是其他原因,学者也好,投资客也好,大家心中都有着不同的答案。



  什么是玉米塑料?

  学名叫做“聚乳酸”(PLA),能全部降解的生物环保材料被视作继金属材料、无机材料、高分子材料之后的“第四类新材料”。聚乳酸(PLA)是以重要农业经济作物(玉米等)经过现代生物技术生产出乳酸产物为原料,再经过特殊的聚合反应过程生成的高分子材料,也被称为玉米塑料。

  聚乳酸可应用于包装材料、日用塑料制品、医药、人造骨骼、手术骨钉、手术缝合线、纺织面料、农用地膜、地毯、家用装饰品等。聚乳酸材料具有完全可降解性,因而对环境没有危害。玉米到乳酸到聚乳酸,再到各种制品,最后降解成为有机肥料,这就是玉米塑料的“生命流程”。玉米塑料可以说是从土地中来,而后又还原土地的材料,还可以不停的循环使用。玉米塑料直接埋入土地中需要6个月的时间来降解,而在高温堆肥的情况下只需要一周的时间就能快速降解。(责任编辑:泉水)
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