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黄金大米实验违规在哪里

时间:2012-10-14 20:17来源:新商务周刊   作者:未知 阅读:

  黄金大米的安全性与儿童临床实验的合理性,并不能为当事人的违规开脱,违规需要受到的罪责,完全不会因为实验本身无害而洗脱

  “黄金大米实验”引起了轩然大波。“安全性未经确认的东西怎么能拿孩子做实验”、“为什么要到中国来做”等质疑不绝于耳。从目前报道的信息来看,这个实验的确存在着诸多违规之处,有必要进行充分的调查与追究。不过,这与黄金大米以及黄金大米临床实验本身的安全性完全是两回事。

  黄金大米是否安全

  开发黄金大米是为解决维生素A缺乏提供一种方案。维生素A是一种人体需要的微量元素,一般存在于动物食品中。但是在许多发展中国家和地区,这些食物的获得得不到保障的现象很普遍。在某些地区,缺乏维生素A的儿童甚至多达10%。根据前几年的调查,中国也不乏这样的地区。

  为此,科学家们通过转基因技术,试图在大米中产生胡萝卜素。经过很多年、很多人的艰苦努力,这种设想得到了实现。这就是黄金大米。每天吃一碗“黄金米饭”,就可以获得人体所需的大部分维生素A。

  以前的转基因农作物一般是解决抗虫、抗病、抗除草剂等问题,可以使农业生产更加方便高效、减少农药使用。但是,这些好处很难被消费者直接体验到。而黄金大米是加强了营养,主要是为消费者带来利益。在新一代的转基因农作物中,越来越多的这种类型,比如产生SDA或者很高比例油酸的大豆。

  解决维生素A缺乏还有其他的途径,比如在加工食品中强化提供胶囊补充剂,或者均衡食谱。跟它们相比,黄金大米是否有优势,需要实际推广的检验。但是,它毕竟提供了一种很方便易行的方案,因此具有足够的价值。

  黄金大米成为热点,自然是因为它的“转基因”身份。在绿色和平等环保组织多年的影响之下,多数人对转基因充满恐惧,最流行的一句话是“安全性没有得到确认”,另一句话是“万一危害在几代之后才体现出来”。

  我们需要知道,任何一种食物,“绝对安全”都是无法“确认”的。那些我们吃了几千年认为“安全”的传统食物,仅仅是没有发现重大的、急性的危害。慢性的、轻微的毒害,即使存在人们也不知道,只有在现代科学的检测与统计流程之下才能被发现。一个典型的例子是硼砂,在历史上,世界各地都曾经长时间把它用于食品中。而经过现代方法的检测,才发现它很容易用到“过量”而危害健康的地步。人体实验不可能让人们按照同样的方式长期生活,因此必然存在各种“混杂因素”。也就是说,即使实验对象出现了某种症状,要“确认”是哪种因素导致的也相当困难。

  一百年前,科学家们就认识到了通过“人吃”来检验食物或者食物成分的安全性既不人道也不靠谱,所以逐渐建立了通过动物来检验毒害的实验程序。虽然动物跟人有物种的差别,但是动物实验可以让动物长期在相同的条件下生活,还可以给它们远高于正常的剂量,从而使得微小的危害被“放大”而容易检测到。

  但是,像黄金大米这类“营养加强型”的食物,上述动物实验很难进行。首先,它是主食,无法通过加大剂量来“放大”危害。其次,它加强了营养,要在作为对照的食物中弥补加强的营养成分,就必然要通过其他的方式引入这种营养成分,而这本身又增加了实验的变量。

  所以,对于营养加强型的转基因食物,用动物实验来检验安全性并不是一个好的方案。联合国粮农组织与美国FDA的机构,也都不要求对这类食物进行动物实验来检测安全。当然,“不要求”并不意味着不会做,这样的检测依然能够提供一些有价值的信息,所以我们也可以看到一些转基因产品用动物或者人来进行安全性实验。

  转基因食物的“风险评估”

  转基因是一种技术,就像红烧是一种烹饪手法。我们应该讨论的是一盘具体的红烧肉是否好吃,而难以评价“红烧”是不是好吃。类似地,我们应该讨论的是一个具体的转基因品种是否安全,而难以笼统地去判定“转基因”这种育种技术是不是安全。换句话说,通过转基因技术,可以做出安全的产品,也可以做出不安全的产品。

  因此,对于转基因作物,需要进行“个案审核”来评定一个个具体产品的安全性。前面说了,吃几代人和动物毒性试验都不靠谱。对于转基因产品,尤其是黄金水稻这种营养加强型的品种,国际通用的是“风险评估”流程。

  所谓“风险评估”,并不是去检验这种产品是否“安全”,而是把它跟相应的传统产品相比,评估二者之间的差异,以及这种差异是否增加食用的风险。如果不增加,就认为这种新产品的安全性跟相应的传统产品“实质等同”,从而判定它是“安全”的——它真正的含义是:安全性跟相应的传统产品没有差别,或者甚至更高。

  就黄金大米而言,研发的科学家们很清楚转入的基因来自何处,它们的供体是其他粮食作物或者会进入食物的微生物。这跟水稻与野生稻之间杂交获得的基因重组并没有本质不同。“风险评估”还包括了这些基因转入水稻之后的代谢途径、代谢产物以及是否使得水稻出现了“非预期”的变化。结果是没有“非预期”的变化出现,其“预期变化”的代谢产物,比如萝卜素、蛋白质等,都不具有毒性或者过敏性。

  这种评估工作根据实验数据来进行,实际的过程非常复杂繁琐。黄金大米的风险评估认为它是安全的。不过,黄金水稻是否可以被种植食用,还要经过各国管理部门的审批。这种审批,安全性就只是其中的一个方面。许多其他因素,比如经济、政治、环境、民意等,也会影响到审批的流程和结果。在目前,黄金大米已经在菲律宾进行大田种植,以收集更多数据完成最后的商业化种植许可。

  不过,科学研究不受商业化种植是否被批准的影响。至少在美国,一种没有被批准进行商业化生产的食品,在经过伦理委员会的审查、志愿者充分知情的前提下,也是可以进行人体实验的。

  对于许多人来说,这种风险评估的方式并不容易被理解,所以他们很容易相信“转基因产品的安全没有得到确证”这样的说法。实际上,在主流学术界,很多科学家甚至认为:跟其他育种方式相比,转基因产品的安全审核要求已经不合理地严格。比如说,在诱变育种中,基因和作物代谢状况也会发生改变。而挑选出来的“理想品种”,同样可能存在“非预期的变化”,这种变化可能是“好的”,也可能是“坏的”。这跟转基因“可能”导致的非预期变化并没有差别。但是目前,转基因品种要求检验这种“非预期变化”,而诱变育种之类的“传统方式”就不需要。也因为这种“差别待遇”,许多专业人士认为,经过审查批准的转基因产品,其安全性与传统育种的产品相比只高不低。

  可以拿儿童做实验吗

  黄金大米实验中,公众质疑最多的一个问题是“为什么拿孩子做实验”,以及“为什么拿中国孩子做实验”。这其实是一种充满了“阴谋论”的质疑。

  首先说,用儿童做临床实验,在医学健康领域是很平常的事情。在美国临床实验数据库里,用“孩子”作为实验对象进行检索,会返回近三万项研究。就黄金大米而言,安全性的评估已经通过,但它是不是能够如期地解决维生素A缺乏的问题依然需要验证。在成人中已经有过实验,而要知道在儿童中是否有同样的转化率,就只能在儿童身上来进行验证。各种针对儿童的疫苗、药物,也都需要用儿童来进行临床验证,才能够推广使用。

  一个临床实验往往需要很大人力物力投入。对主持研究的人来说,如何用更小的投入完成同样的实验,是考虑与谁合作的重要因素。作为一个华裔学者,如果正好在中国有人做类似的临床研究,那么跟他们合作,就可以事半功倍。而对中方的研究人员,能够有机会进行国际合作,也是很乐意的事情。

  当我们觉得“美国人的研究为什么要用中国人做实验”的时候,忘了黄金水稻是一个国际公益项目。相对于美国,中国将会从这个项目中获得更多的收益。

  黄金大米实验,问题的核心是违规

  解释了黄金大米的安全性,解释了用儿童做实验的合理性,这完全不意味着衡阳的这个实验就可以接受。根据目前公布出来的信息,这个事件涉及的违规不止一处,有的还相当严重。

  比如说,临床实验最基本的伦理要求之一,是保证参加者或者其监护人在“充分知情”的基础上“完全志愿”。而目前的调查,不仅孩子和家长都完全不知道实验中有黄金大米,甚至连部分作者都声称不知情。除非真的如中方作者所说“没有使用黄金米饭”,这种实验材料都没有告诉志愿者的做法已经严重违反了伦理规范。如果真的没有使用,那么发表的论文就是完全捏造实验,可以算是“惊天学术丑闻”了。

  此外,如果确实使用了黄金大米,那么它如何通过海关进入中国是另一个重要的问题。迄今没有一个中国机构声明提供了入关需要的手续文件,操作者就面临着“非法携带生物样品入关”的指控。

  另外一个令人惊诧的问题是:三位中方作者中有两人否认此前看到过该论文,也不知道有该项研究。而在论文中,详细说明了这两位作者在研究中承担的任务。是二人在说谎?还是论文的通讯作者在造假?二者必居其一。无论哪种,都是严重的学术不端。

  目前多方都在调查,真相扑朔迷离。不管调查结果如何,都应该强调:黄金大米的安全性与儿童临床实验的合理性,并不能为当事人的违规开脱,违规需要受到的罪责,完全不会因为实验本身无害而洗脱;同样,违规需要受到追究和处罚,但并不能改变“黄金大米安全有效”的事实,吃了黄金米饭的孩子,也不会因为实验流程上的违规而受到身体上的伤害。

  作者为食品工程博士,《吃的真相》著者,科学松鼠会成员 

(责任编辑:泉水)
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