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科学家发现癌细胞分裂开关

时间:2004-10-13 17:36来源:生物导航网 作者:admin 阅读:

 近日,美国加利福尼亚州的科学家们找到了一种杀死癌细胞的新方法,他们利用这种新方法在4周时间内消灭了试验小白鼠体内的活性肝癌肿瘤。据这些科学家介绍,他们是以一种Myc基因为研究基础的,这种研究有助于找到治疗癌症的新途径。11日,这些科学家将他们的最新研究成果写成论文发表在顶尖的科学期刊《自然》上。 

 初探癌细胞分裂原因 

 去年,英国格拉斯哥的癌症研究科学家们在与美国西雅图的同行进行合作研究时发现,一种Myc基因能促进癌细胞的分裂。他们通过细致研究认为,Myc基因的活性会引起27个基因的上调表达,这些基因中包括一些促进细胞分裂的基因。通常,癌细胞的分裂是快速而不受控制的,人们一直不清楚其快速分裂的原因。 

 加利福尼亚的研究小组就是在此基础上开展工作的。他们的研究对象是肝脏细胞进行了遗传改良的小白鼠,改良后的细胞类型可以演变成一种癌变的上皮细胞,这种癌变还可以发生在乳腺、前列腺等组织中。据悉,该研究小组的这种方法可以用来对几乎一切癌细胞进行研究,而肝癌正是诸多癌症中常见而又很难对付的一种。 

 负责加利福尼亚州这个癌症研究项目的是来自斯坦福大学的迪安·菲舍尔,他说:“(肝癌)是一种非常可怕的癌症,任何与它有关的新发现都意义重大。现在,我们取得了一个令人振奋的成果,我们发现能在某些方面使肝癌细胞具有正常细胞那样的特征。”  

 找到细胞“管理者”  

 据介绍,美国科学家们在小白鼠身上进行研究的是一种变异的Myc基因,这种基因能产生出一种Myc蛋白质,在细胞中充当管理者的角色,向细胞发出进行分裂的信号。 

 癌细胞内总是有很多Myc蛋白质,它使得癌细胞一刻不停地分裂增加。而在这次试验中,菲舍尔博士与同伴们发现,通过给小白鼠喂食一种叫作强力霉素的抗生素,他们成功地制止了Myc蛋白质的增加,这等于关掉了癌细胞分裂的开关。 

 科学家发现,在给小白鼠喂食这种抗生素的过程中,试验鼠身体始终保持健康。一旦停止喂食抗生素,小白鼠就会在12周内遭到肝癌侵袭。此时,如果科学家再次给小白鼠喂抗生素,它们体内的癌细胞迅速减缓分裂速度或停止分裂,癌症状况迅速减弱,直到肝癌症状消除,肝细胞功能恢复正常。 

 在试验中,这种现象非常明显,科学家们通过抗生素控制了Myc基因的“生”与“死”,从而像掌握了癌细胞的开关一样,控制了癌变的发生。 

 指明防治癌症新途径 

 近年来,癌症越来越成为威胁人类生命的主要杀手。科研人员为了战胜“癌魔”已经采取了许多方法,但是,“癌魔”仍未被击垮,因为,它是一种DNA疾病。 

 英国科学家已经启动了一项癌症基因组计划,搜集所有导致癌变的基因变异情况。迄今为止,他们已经发现了100多种可能,而在这些变化中,Myc蛋白质大都扮演着重要的角色。科学家们在格拉斯哥的上述研究立即为防治癌症指明了一条可行的路径,科学家们明白,只要找到一种能阻止Myc活动的药物,就很可能找到了战胜“癌魔”的武器。斯坦福大学的科学家们已经沿着这条路为人们带来了胜利的希望。 

 不过,这个试验目前还只在小白鼠身上取得了成功,这种治疗方法能否在人类身上奏效还是个未知数。今后,科学家们面临的艰巨任务就是,研制出在人体中同样有效且安全无害的抗癌药物。                                    (来源:“新华网”)

(责任编辑:泉水)
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